寄生虫蛋白质是疟疾疫苗的关键

 作者:鲜篦     |      日期:2017-12-25 01:04:20
PHYLLIDA BROWN英国和冈比亚的研究人员发现了疟疾疫苗的前景该团队已经确定了疟疾寄生虫中的一种蛋白质,这种蛋白质会引发免疫系统杀伤性T细胞的强烈反应科学家们希望这种蛋白质可以作为疫苗的基础疟疾每年导致全世界约200万人死亡,迫切需要疫苗,因为治疗疾病的选择变得更加有限疟疾寄生虫恶性疟原虫(Plasmodium falciparum)的耐药菌株正在迅速蔓延,并且几乎没有新的药物在管道中本周在南安普顿宣布的新发现不会立即引发疫苗接种但科学家对结果感到兴奋有几个原因首先,它们提供了迄今为止唯一令人信服的证据,即疟疾地区的人们会制造针对寄生虫的杀伤性T细胞 - 这是免疫反应的一部分,许多科学家认为这对于预防疾病至关重要其次,他们展示了一种新方法,可用于设计针对包括艾滋病毒和结核病在内的多种疾病的疫苗但最重要的是科学家,结果证实了他们早先的怀疑,即一个称为HLA基因的重要基因家族参与了对抗疟疾的保护 HLA基因在人与人之间差异很大,在细胞表面编码蛋白质或抗原这些HLA抗原对于使免疫系统细胞“识别”进入体内的外来蛋白至关重要:T细胞仅在与抗原结合时识别外来蛋白因为不同的人有不同的HLA抗原,他们的免疫系统将“看到”并对外来蛋白质的不同部分做出反应去年,由牛津分子医学研究所的Adrian Hill领导的同一个团队发现,西非人常见的两种HLA基因可以保护人们免受严重疟疾的危害(New Scientist,Science,1991年2月23日)研究人员想知道这些基因编码的HLA抗原是否在向疟疾寄生虫提供免疫系统的蛋白质方面特别有效特定HLA抗原的精确形状将决定外源蛋白质的哪一段可以与其结合,并且一些形状将引发比其他蛋白质更好的T细胞应答新发现表明他们的怀疑是正确的研究小组研究了来自寄生虫的一系列蛋白质,这些蛋白质与两种重要的HLA抗原之一结合,称为HLA-B53他们发现了一段蛋白质,它产生了杀伤性T细胞对寄生虫的强烈反应他们使用携带HLA-B53基因的健康冈比亚人的血液样本研究了实验室中的T细胞结果表明,具有该基因的个体具有天然保护作用,可以模仿和加强以制备保护性疫苗到目前为止,这种蛋白质尚未在任何实验性疫苗中进行过测试,但它具有明显的优势,这些疫苗具有以下特点:从一种寄生虫菌株到另一种菌株,它的变异性不大至少在理论上,这意味着它可以保护许多不同领域和长期的人希尔说,没有人知道这种寄生虫蛋白是否会刺激那些没有HLA-B53基因的人产生强烈的免疫反应该基因存在于十分之四的尼日利亚人和四分之一的冈比亚人中但泰国和疟疾流行的东南亚其他地区的人口缺席希尔说,